Toronto’s ole music publishing company has rounded out its service offerings with a big move into the music library business, courtesy of ole clear and a new web portal offering access to more than 100,000 production-oriented tracks.

The new venture capitalizes on the publisher’s existing production catalogues from Nelvana; The Masters, ole’s new, diverse, in-house production music library; and Attitude, a label being produced by Los Angeles industry vets Cunningham and Lang (Chronic, Killer Edge). The company has also signed a Canadian sub-publishing and master licensing deal with U.S.-based MusicBox.

Says ole CEO Robert Ott: “We have close relations with a community of 40 television production clients who we see as a natural client base for the production library. I also think that in looking at the digital age and trying to assess where the business might be heading, there seems to be a need for one-stop, fully-cleared music. So for both of those reasons, this seemed to be a good move for us.”

” The more obstacles we can pull out of the way between the client and what he or she is looking for, the better.”


Ole clear features a remarkably friendly interface that allows users to search the catalogue by mood, genre, sub-genre, instrument or style from a long list of keywords. Users can also plug in their own search terms.

“The search system is very intuitive,” says Ross Hardy, ole’s Manager of Production & Online Services, “and it has a strong, creative workflow. It’s extraordinarily fast and very well organized.”
“The cornerstone of our business right now is to be leading-edge tech,” adds Ott. “We offer the highest level of automation so that an editor out there at 3 a.m. can get onto our online portal and peruse and buy licensed music with three or four clicks, with no intervention necessary. If our clients want music supervisory advice and the human touch, that’s still there too, but we want to make their jobs as easy as humanly possible.”

“One of the key advantages we’ve had as a company is that we don’t have any legacy to adapt to the digital space,” continues Ott. “We’ve conceived our business and our library within the digital space, and we’ve never gone through any kind of physical incarnation, i.e., circulating CDs, DVDs or hard drives.

“Our entire focus has been to deliver this offering virtually and to deliver it real time at the speed of thought. As fast as you can think about what you’re looking for, we can deliver it. The more obstacles we can pull out of the way between the client and what he or she is looking for, the better. Clear stands for transparency and 100 per cent cleared music, but it also stands for the shortest space between the idea of what kind of music you need and getting it.”


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It’s almost as rewarding as winning the lottery itself.

Before it was a radio hit, the sprightly, playful Ash Koley number “Don’t Let Your Feet Touch Ground” served as a very memorable TV ad jingle for Lotto 649.

Lightning actually struck a second time for the duo – singer and songwriter Ash Koley (same name as the band) and musical partner Phil Deschambault – in the U.K., where the song served a similar purpose for a lottery there.

With “Sheep In Wolves’ Clothing” placed in an episode of the hit TV series Grey’s Anatomy (ABC); a Nettwerk record deal; and an impressive first album, Inventions, you may appreciate why the duo’s tootsies are hovering over cloud nine.

“As a songwriter, you always hope you’re going to meet someone who’s like-minded,”

“We’ve been lucky,” says Deschambault, who met Koley through friends. “We’ve got upwards of 20 synchs [synchronization licences] – money that we can live on for awhile.”

The other surefire road to success? Talk to – and see each other – as little as possible. “We don’t need to talk,” chuckles Koley, who lives in Toronto. “We know each other well enough. We don’t really have to say whether we like something or hate something, because we already know.”

For Winnipeg resident and ex-Not Going To Vegas member Deschambault, it’s the kind of chemistry that eases the writing process.

“As a songwriter, you always hope you’re going to meet someone who’s like-minded,” he explains. “We’re best friends, and we’re pretty ridiculous and silly people. So we want to write good songs that are honest and real and make sure that our personalities are put forward.”

It was the collective Ash Koley’s quirky personality that got the attention of Nettwerk via impromptu videos they made for YouTube. “That’s when [Nettwerk CEO] Terry McBride started Facebooking us,” says Koley.

Deschambault, a multi-instrumentalist who composes with ProTools software, started the majority of Inventions’ nine songs. “I pretty much write the song and produce it, and Ash comes in and replaces my vocal,” he explains. “But that’s when it becomes a co-write, because as soon as her voice gets on it, we start tweaking things, and the song takes on a new identity.”

With a recently released acoustic version of Inventions and four tracks added for the U.S. and U.K. releases of the album, Deschambault has EMI Music Publishing Canada working songs, while Koley is repped by Nettwerk One Music.

“It’s beneficial to have two separate companies working to pitch your songs,” says Koley.

Track Record
• “Don’t Let Your Feet Touch Ground” has been featured at the 2010 Winter Olympics and on So You Think You Can Dance (U.S.)
• Ash Koley used to sing in the Winnipeg-based ABBA cover band Super Trooper
• Phil Deschambault is currently producing EMI signing Heather Longstaffe


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Translations prior to Fall 2013 are currently unavailable. 

Déjà un troisième album pour David Muipatayi, alias ZPN, le rappeur d’origine congolaise installé en Outaouais. Première classe en mène large, autant par la variété des thèmes abordés que par son enrobage musical sophistiqué et parfois plus proche du R&B ou des rythmes africains que du rap pur et dur. À noter que la moitié des musiques sont signées Jason Quenneville, alias DAHEALA, qui a composé entre autres plusieurs musiques pour des hits de Massari.

Élevé surtout en France, David arrive au Québec à la fin de l’adolescence, rejoignant un de ses frères déjà installé dans la région de l’Outaouais. Après des études collégiales, et attiré par la musique, il entend parler de l’Association des professionnels de la chanson et de la musique (APCM), qui lui suggère de se faire connaître par un concours de chanson. Et le voilà qui se retrouve seul rappeur au concours Tout nouveau, tout show, édition 1999. « Ça faisait drôle, je me produisais entre des concurrents qui faisaient dans la pop ou le folk, tout un contraste! » Des titres comme « Je danse la vie » et « La dernière tentation » lui font remporter deux prix, dont celui du public. Ses influences à l’époque? Des rappeurs français comme Mc Solaar, dont il a étudié minutieusement pour ne pas dire décortiqué l’écriture.

Afin de perfectionner son anglais, ZPN s’installe à Toronto en 2000, tout en continuant à faire carrière dans l’Outaouais et le circuit franco-ontarien. Ses deux premiers albums, distribués par l’APCM et SELECT, se vendent à plusieurs milliers d’exemplaires, et le rappeur devient vite un habitué des festivals et des différentes vitrines comme Contact ontarois. C’est là qu’il rencontre plusieurs artistes qui deviendront des collaborateurs sur Première classe, notamment DAHEALA, Joseph Ameni (Jos DaGreatest) et Michel Bennac (Swing).

Ainsi, dans l’inspirante « Debout », sa collaboration avec Bennac, on assiste à une amusante fusion entre le style néo-trad qu’on associe habituellement à ce dernier et le hip-hop. « De toutes façons, je me sers de tout dans mes chansons. Je fais une fusion de toutes mes influences, que ce soit mes racines africaines, les musiques que j’écoutais dans mon enfance en Europe, ou ce que j’ai découvert ici, grâce aux artistes avec qui j’ai sympathisé. »

Très loin de l’image du « gansta rap » à pochette d’album avec avertissement Attention- contenu explicite, ZPN propose des textes au ton mesuré et une image plus proche de celle d’un chanteur de charme que d’un rappeur à l’américaine. « Il y a trop de stéréotypes dans le rap. Le hip hop est une culture. J’ai voulu briser ce mythe du ganster rappeur. Plus jeune, je suis tombé dans cette stupidité de dire qu’un groupe comme Loco Locass, ce n’était pas de vrais rappeurs. Avec la maturité, j’ai changé. Si on utilise ce style musical qu’est le rap, peu importe comment on s’habille ou de quoi on parle, on est rappeur! »

Son enfance privilégiée, même s’il a connu des années de galère lors du divorce de ses parents, son statut de jeune père de trois enfants, la maturité, sans compter sa spiritualité, tout l’éloigne de l’univers violent décrit et glorifié par d’autres artistes rap. « J’expose des injustices, je parle des problèmes vécus partout dans le monde, mais je n’ai pas eu une enfance dans les ghettos, et je ne peux pas vanter des choses que je n’approuve pas. Je ne peux pas inciter à la drogue, au meurtre… Mon exemple est Gandhi, qui a su tenir tête au pouvoir avec son côté humain. Par contre, je n’ai pas l’impression que l’humanité progresse. Je fais des constats, mais je n’ai pas la solution. »

Ambivalent, ZPN? Indéniable, par exemple lorsqu’il dit dans sa chanson « Il y a trop d’artistes » : « Désolé, j’suis allergique aux costumes cravates », alors même que la pochette et le livret de l’album le montrent avec une allure très chic, en costume cravate. La clé de ce paradoxe est peut-être dans son ambition de devenir un jour homme d’affaires : « Mon objectif serait d’avoir une maison de disques pour les rappeurs de ma région. Il y en a beaucoup qui ont du talent, et j’aimerais maintenir la culture du hip hop chez nous. »

Conscient que la vie est brève, le trentenaire veut aussi consacrer son énergie à quelque chose en lequel il croit, comme l’amour, particulièrement de ses enfants (voir son émouvant « Le temps passe », où on peut entendre son petit Makya, âgé de cinq ans), des femmes (« Pour la femme »), ou de tous ceux qui souffrent (« Que Dieu bénisse »).

Pas étonnant que ZPN soit si populaire dans le circuit franco-ontarien des centres culturels et écoles secondaires, où des centaines de jeunes et moins jeunes pourront l’applaudir cet automne. Et même si les marchés québécois et européen sont plus encombrés – et donc plus difficiles à percer – le rappeur n’en est pas découragé. « Je me disais en écrivant cet album que ce serait mon dernier. Mais j’ai encore des chansons en moi. » Et l’attitude qu’il faut pour les faire voyager… en première classe!


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