She recently won SOCAN’s prestigious 2011 ECHO Songwriting Prize, but that certainly hasn’t gone to Katie Moore’s head. The self-deprecating, Montreal-based, roots songstress says “it’d be sad if I thought ‘Wake Up Like This’ was the best song written in Canada this year, ’cause I’m sure it’s not.”

But that tune, taken from her current, highly-acclaimed sophomore album Montebello, does, in fact, showcase Moore’s compositional craftsmanship, as well as the pure vocals that are her trademark. Moore does call the ECHO victory (over such strong contenders as Arcade Fire and Handsome Furs) “very flattering. I’m in the process of trying to become a good songwriter, so it’s nice to get this nod of encouragement that I’m on the right track.”

Her potential was apparent on 2007 debut album Only Thing Worse. Moore’s records seamlessly incorporate elements of folk, bluegrass, alt-country and Americana, while she’s also found herself in demand by artists working outside these genres, including Patrick Watson, Socalled, Gonzales, and Plants and Animals.

“Gonzales and Socalled are always making me do things I think I can’t do,” says Moore. “If I only played by myself, I don’t think I’d grow at all, so that’s been instrumental to my musical growth.” She calls this outside work “a good complement… Mostly, it’s just great to be busy all the time.”

Usually the melody and lyrics come at the same time.”

Moore likes varying her songwriting methods. “I try to find different instruments,” she says.” The song ‘Montebello’ was written on a ukulele I’d bought when I was on tour because it’s a little instrument. I got a piano about two years ago so I started writing on that. Mostly it happens on the guitar. I don’t have any real musical training, so I just fumble around with chords until I sing a melody. Usually the melody and lyrics come at the same time.”

The singer laughingly recalls that her first writing experiments consisted of “taking people’s melodies, changing a word or two, and thinking I’d made a major artistic achievement. I re-wrote the words to a Rod Stewart song because I was madly in love with him. I felt a huge surge of emotion from doing it. Maybe that’s when I caught the bug!”

Track Record
• Moore grew up in Hudson, Quebec, just outside Montreal. She knew fellow Hudsonian Patrick Watson from an early age.
• The $5,000 ECHO prize money has already been earmarked for the recording of her third album. “As an independent musician I always need to come up with ways to finance a new album. I don’t have to this time!” she says.
• She is now working on writing songs in French. “I’m proficient in French but not creative in it, so it’s an interesting challenge.”


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Though he’s already got four full-length albums under his belt, David Myles says that in many ways his most recent, Into the Sun, feels like his first.

“I feel like it’s uniquely me,” he explains enthusiastically, describing a songwriting and recording process that was far more intuitive and organic than in the past. “Before, I didn’t know the studio well enough. I wasn’t confident enough to take risks,” he says.

But with a significant handful of accolades now under his belt and experience playing to larger and larger audiences, Myles, who hails from New Brunswick but is based in Halifax, now stands confidently on his musical feet.

His 2010 album Turn Time Off won the East Coast Music Award for Folk Recording of the Year, while his song “Need A Break” was named Creative Group Single of the Year. In 2010, he won the Nova Scotia Music Award for Male Artist of the Year, and, in 2009, his song “When It Comes My Turn” won first prize in the Folk/Singer-Songwriter category of the International Songwriting Competition.

So when it came to making Into the Sun, Myles decided he was ready to try something different. He decided to avoid his folk and jazz inclinations and head into the studio with an eye towards creating something more experimental. Instead of having the songs pre-written and arranged, as before, he started to think in terms of how he wanted the album to sound.

“I’d been listening to albums from Brazil and West Africa from the ’60s and ’70s,” says Myles, explaining that he wanted to find a way to incorporate the same kinds of rhythms into his own music. He began working closely with producer Charles Austin, and the two started layering vocals and adding rhythms to his newly-penned songs, while staying open to surprises. “If you close all the doors before you go into the studio, you aren’t able to get that stuff,” says Myles, who’s very happy with the results of keeping the doors open.

“I think it’s the coolest thing I’ve ever done.”

Track Record
• Myles didn’t begin to make music a career until 2004, after he completed a political internship at the Ontario Legislature.
• His 2011 album Live At The Carleton was made during four consecutive shows in Halifax, though at the time he had no idea they were being recorded.
• Myles wrote and sings the chorus on “The Day Doesn’t Die” by hip-hop artist Classified, who returned the favour with a remix of Myles’ “Simple Pleasures.”


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Translations prior to Fall 2013 are currently unavailable. 

Lorsque Katie Moore est arrivée avec l’album Montebello début 2011, sa voix avait déjà résonné un peu partout sur la planète, notamment grâce à des fructueuses collaborations avec Socalled et Patrick Watson. Résultat : le disque a eu droit à un accueil des plus chaleureux, comme si autant les critiques que le public étaient simplement heureux de renouer avec cette voix à la fois douce et affirmée.

La démarche artistique de la Montréalaise repose essentiellement sur les collaborations. En plus de Watson et de Socalled, la grande rouquine s’est fait entendre aux côtés de Chilly Gonzales, Plants and Animals et Feist. « C’est peut-être un peu ça qui explique la réponse positive à la sortie de l’album. Ça m’a donné un petit boost. Souvent, tout est une question de timing plus que de talent. Et là, le timing était bon !, » souligne celle qui avait lancé en 2007 Only Thing Worse de façon beaucoup plus anonyme.

En retour, plusieurs artistes sont venus lui prêter main forte sur son plus récent effort. Pour Katie Moore, l’amitié est à la base de tout. « Socalled et moi sommes allés ensemble à l’université. Nous habitions la même rue. Nous étions donc amis. Un jour, il a voulu écrire une chanson sur un cowboy juif. J’étais donc le cowboy, et lui le Juif. Cette chanson, c’est “You Are Never Alone”. Patrick Watson est quant à lui un ami d’enfance. Nous avons grandi ensemble à Hudson. C’était le petit Patrick Watson! Pour moi, la musique est l’expression de l’amitié, » confie-t-elle.

SORTIR DE SA ZONE DE CONFORT
Dans tous les cas, chanter avec un artiste qui possède un univers musical à mille lieux du sien lui permet de sortir de ses pantoufles de folk mélancolique. « Je suis paresseuse parfois. Lorsque je compose ma musique, je fais ce qui me vient facilement, ce que j’apprécie. En chantant avec quelqu’un comme Socalled, je sors de ma zone de confort, je fais des choses que je ne voudrais pas faire sinon. Il est très bon pour convaincre les gens et il a toujours raison! Je me souviens aussi de Chilly Gonzales. J’ai donné beaucoup de spectacles avec lui et je devais faire de petits mouvements de dance. Je me disais “Ah mon dieu, qu’est-ce que je fais ici?” C’est bon de se faire pousser comme ça, » soutient-elle Avec ses nombreuses collaborations, il n’est pas toujours évident de trouver du temps à consacrer à sa propre carrière. Surtout que par les temps qui courent, les occasions d’évoluer aux côtés de Socalled, constamment en tournée, sont nombreuses. « C’est de plus en plus difficile. Avant de lancer Montebello, je n’avais pas beaucoup d’engagements. Maintenant, j’ai toujours des conflits et je dois faire des choix, surtout que je veux aussi travailler sur mon prochain album. Et j’aime beaucoup donner des shows avec mon groupe, même si c’est parfois moins payant que mes collaborations! » s’exclame la lauréate anglophone du récent Prix ÉCHO de la chanson 2011, décerné par la SOCAN à la suite d’un vote du public.

UNE CHANSON EN FRANÇAIS
Des concerts solo, il y en aura le printemps prochain… souvent en première partie de Socalled! Mais il y aura également quelques dates bien à elle. Quant au futur album, elle espère entrer en studio avant l’été. « J’ai déjà une dizaine de chansons d’écrites, mais il n’y a pas de thème précis. Je débute toujours l’écriture par quelque chose que quelqu’un m’a dit ou une ligne qui résonne dans ma tête depuis des jours, » explique-t-elle.

Katie espère même pondre un texte en français pour la première fois de sa carrière.« J’espère
jouer dans plus de festivals canadiens et québécois. Je suis impressionnée de constater à quell point les gens au Québec se déplacent pour m’entendre. J’essaie d’ailleurs d’écrire une chanson en français. C’est difficile, mais mon batteur, David Payant, est bilingue et il va m’aider, » annonce-t-elle.

Et bien évidemment, on peut s’attendre à ce que ses nombreux amis de la colonie artistique montréalaise viennent ajouter leur grain de sel à l’opus. « J’aimerais tout d’abord travailler avec Warren Spicer (Plants and Animals). Quand j’éprouve plus de difficultés avec une chanson, c’est à lui que je la fais entendre. Il a l’oreille et l’honnêteté pour ça. Mais là, il veut aussi sortir un nouvel album l’an prochain, donc il sera peut-être moins disponible. C’est d’ailleurs pour cette raison que mon dernier disque a mis quatre ans à voir le jour et j’espère que cela ne se reproduira pas, » évoque Katie. Paresseuse, mais elle se soigne!


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